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© Susana Vera

Cambio climático

¿Qué es el cambio climático y cómo afecta a los seres humanos?

El cambio climático se refiere a la variación global del clima y la temperatura que estamos viviendo actualmente. El cambio climático es una gran amenaza medioambiental que nos afecta a nivel global.

Millones de personas sufren ya los efectos catastróficos de desastres naturales extremos exacerbados por el cambio climático: desde las prolongadas sequías en el África subsahariana, las devastadoras tormentas tropicales que arrasan todo el sudeste asiático, el Caribe y el Pacífico hasta los incendios y olas de calor durante los meses de verano en el hemisferio norte, desde el Círculo Ártico hasta Grecia, pasando por Japón, Pakistán y Estados Unidos.

Si bien de forma general entendemos el cambio climático en términos del impacto que tendrá en nuestro medio natural, son sus devastadoras consecuencias para la humanidad en el presente y el futuro las que lo convierten en una cuestión de derechos humanos urgente. Agravará y magnificará las desigualdades existentes, y sus efectos continuarán extendiéndose y agravándose con el tiempo, acarreando la ruina de generaciones actuales y futuras.

Hay que tener en cuenta que el cambio climático no es lo mismo que calentamiento global, términos que en muchas ocasiones se confunden. El calentamiento global es una causa del cambio climático. es decir, debido a las razones naturales y a la actividad humana, se está produciendo un calentamiento global que está provocando el cambio climático.

Enormes olas provocadas por el tifón Trami debido al cambio climático
Enormes olas provocadas por el tifón Trami en la ciudad de Wenling, provincia de Zhejiang, este de China, el 27 de septiembre de 2018. © AP/Imaginechina

“Lo que convierte al cambio climático en una cuestión de derechos humanos urgente son sus consecuencias devastadoras para la humanidad”

¿Por qué el cambio climático es una cuestión de derechos humanos?

Los derechos humanos están estrechamente relacionados con al cambio climático por su efecto devastador no sólo en el medio ambiente, sino en nuestro bienestar. Además de amenazar nuestra propia existencia, el cambio climático está repercutiendo de forma dañina en nuestro derecho a la vida, la salud, la alimentación, el agua, la vivienda y los medios de vida.

Cuanto más esperen los gobiernos para tomar medidas significativas, más difícil será resolver el problema y mayor será el riesgo de que las emisiones se reduzcan por medios que aumenten la desigualdad, en lugar de reducirla.

La falta de medidas de los gobiernos para abordar el cambio climático, pese a las acuciantes pruebas científicas, podría ser la mayor violación de derechos humanos intergeneracional de la Historia.

Huelga por el cambio climático para pedir soluciones
Huelga celebrada para pedir medidas contra el cambio climático. © AI/Richard Burton

¿Cómo afecta el cambio climático a nuestros derechos humanos?

El cambio climático afecta a los seres humanos de diferentes formas y tiene diversos efectos sobre nuestras vidas, que a primera vista pueden parecen indirectos. Algunas formas en que el cambio climático afecta a nuestros derechos humanos son:

Derecho a la vida:

Toda persona tiene derecho a la vida y a vivir en libertad y en condiciones de seguridad. Pero el cambio climático representa una amenaza para la seguridad de miles de millones de personas en el planeta. Las manifestaciones más evidentes son los fenómenos meteorológicos extremos, como las tormentas, las inundaciones y los incendios forestales.

En Filipinas, el tifón Yolanda se cobró la vida de casi 10.000 personas en 2013. Los golpes de calor están entre los efectos más mortíferos. La ola de calor de Europa de 2003 se cobró la vida de 35.000 personas. No obstante, hay muchas otras formas menos visibles en las que el cambio climático pone en peligro la vida. La Organización Mundial de la Salud prevé que el cambio climático provoque 250.000 muertes al año entre 2030 y 2050 por malaria, malnutrición, diarrea y golpes de calor.

“La Organización Mundial de la Salud prevé que el cambio climático provoque 250.000 muertes al año entre 2030 y 2050 por malaria, malnutrición, diarrea y golpes de calor

Manifestación para exigir acciones contra el cambio climático
Estudiante presente en la manifestación para exigir una acción global contra el cambio climático como parte del movimiento #FridaysFor Future. Madrid, 15 de marzo de 2019. © Susana Vera

Derecho a la salud:

Toda persona tiene derecho al disfrute del más alto nivel posible de salud física y mental. De acuerdo con el IPCC, entre los principales efectos delcambio climático en la salud figuran:

  • Un aumento del riesgo de lesiones, enfermedades y muertes por golpes de calor e incendios más intensos.
  • Un mayor riesgo de desnutrición a consecuencia de la disminución de la producción de alimentos en las regiones pobres.
  • Un mayor riesgo de contraer enfermedades transmitidas por los alimentos y el agua y transmitidas por vectores.
  • Los menores expuestos a episodios traumáticos, como catástrofes naturales agravadas por el cambio climático, pueden sufrir trastorno de estrés postraumático.

El impacto del cambio climático en la salud exige una respuesta urgente; de lo contrario, el calentamiento amenaza con comprometer los sistemas de salud y los objetivos básicos de salud mundial.

Gaviotas paradas en el estanque Moory Mere, que se ha secado completamente en la isla de Skomer, Gales
Gaviotas paradas en el estanque Moory Mere, que se ha secado completamente en la isla de Skomer, Gales, 24 de julio de 2018. © REUTERS/Rebecca Naden

Derecho a vivienda:

Toda persona tiene derecho a un nivel de vida adecuado para sí misma y para su familia, lo que incluye el acceso a una vivienda adecuada. No obstante, el cambio climático amenaza nuestro derecho a la vivienda de diversas formas. Los fenómenos meteorológicos extremos, como las inundaciones y los incendios, ya están destruyendo viviendas y obligando a muchas personas a desplazarse. Las sequías, la erosión y las inundaciones también pueden modificar el medio ambiente con el tiempo, mientras que la elevación del nivel del mar amenaza los hogares de los millones de personas de todo el mundo que viven en territorios a escasa altitud.

Derecho al agua y al saneamiento:

Toda persona tiene derecho a agua potable para uso personal y doméstico y a saneamiento que garanticen el mantenimiento de la salud. Pero una combinación de factores como la fusión de la nieve y el hielo, la reducción de la pluviosidad, el aumento de la temperatura y la elevación del nivel del mar muestran que el cambio climático afecta y seguirá afectando a la calidad y cantidad de los recursos hídricos, lo que agravará el problema del acceso a agua potable, del que actualmente carecen 1.100 millones de personas. Los fenómenos meteorológicos extremos, como los ciclones y las inundaciones, afectan a las infraestructuras de abastecimiento de agua y de saneamiento, y dejan tras ellos aguas contaminadas, contribuyendo de este modo a la propagación de enfermedades transmitidas por el agua. Los sistemas de alcantarillado, especialmente en las zonas urbanas, también se verán afectados por el cambio climático.

Personas afectadas por los efectos del cambio climático
Personas somalíes desplazadas, que huían de la sequía en el sur del país, esperan llenar sus contenedores de plástico con agua en un campamento en la capital, Mogadishu, Somalia. © AP/Farah Abdi Warsameh

“El cambio climático afecta y seguirá afectando a la calidad y cantidad de los recursos hídricos, lo que agravará el problema del acceso a agua potable

¿Quiénes tienen la responsabilidad de detener y luchar contra el cambio climático?

El cambio climático afecta a todas las personas y, por tanto, todas y todos tenemos la obligación de actuar y luchar contra el mismo para minimizar, frenar y detener los efectos y los impactos del cambio climático. Sin embargo, la responsabilidad no recae sobre todos por igual, algunos de los principales actores que deben actuar son:

La acción de los Estados en la lucha contra el cambio climático

Los Estados tienen la obligación de mitigar los efectos nocivos del cambio climático tomando las medidas más ambiciosas posibles para evitar o reducir la emisión de gases de efecto invernadero en el plazo más breve posible. Aunque los Estados más ricos deben abrir camino tanto en el ámbito nacional como mediante la cooperación internacional, todos los países deben tomar todas las medidas razonables para reducir las emisiones hasta el máximo de sus capacidades.

Los Estados deben adoptar también todas las medidas necesarias para ayudar a quienes están dentro de su jurisdicción a adaptarse a los efectos previsibles e inevitables del cambio climático, para que se hagan sentir lo menos posible en sus derechos humanos. Deben hacerlo sean o no responsables de dichos efectos, ya que tienen la obligación de proteger a las personas de perjuicios causados por terceros.

La falta de medidas de los gobiernos para abordar el cambio climático podría ser la mayor violación de derechos humanos intergeneracional de la Historia

Un niño malauí atrapa las gotas de lluvia durante un breve aguacero
Un niño malauí atrapa las gotas de lluvia durante un breve aguacero en la aldea de Ngozi, cerca de la capital, Lilongwe. © REUTERS/Mike Hutchings
Una niña se cubre los ojos mientras camina con su madre a orillas del río Ganges durante una tormenta de polvo
Una niña se cubre los ojos mientras camina con su madre a orillas del río Ganges durante una tormenta de polvo en un caluroso día de verano en Allahabad, India. © REUTERS/Jitendra Prakash

Los Estados deben tomar medidas para atajar elcambio climático con la mayor celeridad y humanidad posibles. En sus esfuerzos para abordar el cambio climático, no deben recurrir a medidas que violen los derechos humanos ni directa ni indirectamente. Por ejemplo, no se deben crear zonas de conservación ni llevar a cabo proyectos de energía renovable en las tierras de pueblos indígenas sin consultarles y obtener su consentimiento previo.

En todas las medidas, los Estados deben respetar el derecho a la información, así como la participación de todas las personas afectadas y su derecho a acceder a recursos efectivos por abusos contra los derechos humanos.No obstante, los compromisos actuales formulados por los gobiernos para mitigar el cambio climático son absolutamente insuficientes, ya que tendrían como resultado un catastrófico aumento de 3°C en la temperatura media mundial sobre el nivel preindustrial antes de 2100. En Francia, Países Bajos y Suiza, entre otros países, la ciudadanía está demandando a sus gobiernos por su inacción a la hora de establecer objetivos y medidas de mitigación del cambio climático suficientes.

casas parcialmente sumergidas en una zona inundada en el estado sureño de Kerala, India
Una vista aérea muestra casas parcialmente sumergidas en una zona inundada en el estado sureño de Kerala, India, 17 de agosto de 2018. © REUTERS/Sivaram V

Las empresas también deben luchar contra el cambio climático

Las empresas también tienen la responsabilidad de respetar los derechos humanos. Para cumplir con ella deben evaluar los posibles efectos de sus actividades en los derechos humanos y adoptar medidas para evitar las repercusiones negativas. Deben publicar sus conclusiones y sus medidas de prevención. Deben además tomar medidas para remediar los abusos contra los derechos humanos que causan o a los que contribuyen, ya sea por sí mismas o en colaboración con otros actores. Su responsabilidad se extiende a los daños a los derechos humanos derivados del cambio climático.

Las empresas, especialmente las del sector de los combustibles fósiles que han figurado históricamente entre las más responsables del cambio climático, también deben adoptar medidas para minimizar las emisiones de gases de efecto invernadero de forma inmediata —lo que incluye un cambio de negocio a las energías renovables— y hacer pública la información pertinente sobre sus emisiones y sus medidas de mitigación. Estos esfuerzos se deben extender a todas sus subsidiarias, filiales y entidades de su cadena de suministro.

Emisiones que afectan al cambio climático
Emisiones de la producción de una planta de aislamiento de fibra de vidrio, 13 de febrero de 2019. © AP/Larry MacDougal

¿Por qué tenemos que detener el cambio climático?

Todas las personas podemos poner de nuestra parte para detener el cambio climático y los impactos que el cambio climático está provocando, ya que indirectamente tiene efectos económicos y sociales,pero ¿por qué ayudar a detener el cambio climático? Básicamente porque es algo que nos afecta a todas las personas de una forma u otra.

Algunos de los principales motivos para actuar son:

Porque todas las personas merecemos la misma protección.

Los seres humanos nacemos con unos derechos humanos fundamentales que, sin embargo, se encuentran gravemente amenazados por el cambio climático. Si bien el cambio climático pone en peligro la vida de todas las personas de un modo u otro, es más probable que quienes sufran sus peores efectos sean las personas discriminadas. Todas las personas merecemos protección frente a esta amenaza universal.

calle inundada después de que las fuertes lluvias provocaran el desbordamiento del río Paraguay
Calle inundada tras las fuertes lluvias que provocaron el desbordamiento del río Paraguay, en Asunción, Paraguay, 26 de mayo de 2019. © REUTERS/Jorge Adorno

Porque con actuar no perdemos nada y podemos ganarlo todo.

Luchar contra el cambio climático nos da la oportunidad de poner por delante el bienestar de las personas al garantizar el derecho a un medio ambiente saludable. A su vez esto nos permitirá mejorar los derechos humanos, por ejemplo, al posibilitar el acceso de más personas a recursos energéticos más limpios y más baratos y crear oportunidades de empleo en sectores nuevos.

Porque poseemos el conocimiento, el poder y la capacidad para detener el cambio climático.

Son muchas las personas que están tratando de idear soluciones creativas, inspiradoras e innovadoras para abordar el cambio climático. Desde particulares hasta empresas o ciudades, en todo el mundo hay gente dedicada a elaborar políticas, campañas y soluciones que protejan a las personas y el planeta. Los pueblos indígenas y las comunidades minoritarias llevan siglos desarrollando formas de vivir sostenibles con el entorno que es su hogar. Podemos aprender de ellos y, con su consentimiento, aprovechar su pericia a la hora de plantear nuestras propias iniciativas para encontrar una forma distinta de interactuar con nuestro planeta.

Efectos del cambio climático sobre la costa de Bangladesh
Bangladesh es uno de los países continentales más vulnerables al cambio climático. © Zakir Hossain Chowdhury / Barcroft Media

¿Qué está haciendo Amnistía para abordar el cambio climático?

Amnistía Internacional ha defendido los derechos humanos en el Acuerdo de París sobre el cambio climático,ha contribuido a establecer unas normas de derechos humanos más enérgicas en relación con el cambio climático y apoya a los grupos ecologistas en sus argumentos de derechos humanos.

Amnistía trabajará con diversos grupos en países clave para aumentar la presión sobre los gobiernos y las empresas que obstaculizan los avances. Amnistía apoyará a la gente joven, pero también a los pueblos indígenas, los sindicatos y las comunidades afectadas, a la hora de exigir una transición rápida y justa a una economía de cero emisiones que no deje a nadie atrás. Además, utilizaremos los recursos judiciales y los mecanismos nacionales y regionales de derechos humanos como herramientas adicionales para mantener la presión.

Amnistía Internacional ampliará su trabajo de apoyo a los defensores y defensoras de los derechos medioambientales para facilitar, específicamente, el trabajo de quienes protegen la tierra, los alimentos, a las comunidades y a las personas frente a los efectos del clima, la extracción y la expansión de los combustibles fósiles y la deforestación. Defender la información, participación y movilización en el espacio de la sociedad civil también contribuirá a promover políticas más progresistas sobre el clima.

Amnistía Internacional en la lucha contra el cambio climático
Discurso de Kumi Naidoo, secretario general de Amnistía Internacional, en la huelga contra el cambio climático, Londres, 15 de marzo de 2019. © AI
Si bien el cambio climático pone en peligro la vida de todas las personas de un modo u otro, es más probable que quienes sufran sus peores efectos sean las personas discriminadas.
Amnistía Internacional

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